En tant que travailleuse du sexe, je m'habitue aux silences gênants.


“Je suis une travailleuse du sexe.” J’ai dit.

Le meilleur ami de mon petit ami tenait son verre comme si sa vie en dépendait. Ses grandes mains étaient posées sur la table ; toute son attention était portée sur son verre, où les dernières gouttes de bière s’imprégnaient du soleil de l’après-midi. Je pouvais sentir le bois chaud du plateau de la table sous mes propres coudes. C’était un jeudi après-midi et le pub que j’avais choisi était désert, à l’exception d’un barman désintéressé. Personne n’était venu prendre nos bouteilles vides depuis un bon moment.

Nous étions là parce que nous n’avions pas besoin d’être au travail – juste deux personnes chanceuses sans les exigences d’un travail de jour. Dans le cas de l’ami, c’était parce qu’il était en visite depuis un autre état. Dans mon cas, c’est parce que je suis une escorte. Jusqu’à tout à l’heure, il ne le savait pas. Maintenant nous étions assis en silence pendant qu’il digérait cette information.

Plus tôt dans la journée, je m’étais disputé avec mon partenaire à ce sujet.

“Tu lui dis.” Il avait dit, en partant au travail ce matin-là.

“Tu ne l’as pas déjà dit ? C’est TON meilleur ami.” J’avais dit. J’avais essayé de baisser le ton, conscient que le sujet de notre conversation était endormi dans la chambre d’amis de notre appartement.

Mon partenaire a fait un signe de la main dans une sorte de geste exaspéré. Cela signifiait : “tu n’as pas compris”, ou “c’est trop dur”, ou “tu ne vois pas que je suis pressé ?”. Je ne savais pas lequel. Je ne savais pas non plus si sa hâte était le résultat d’une grasse matinée imprévue ou de la volonté d’éviter cette dispute particulière. Ce n’est pas vraiment un problème courant : comment dire à son meilleur ami qu’il sort avec une escorte ? Je me suis presque sentie désolée pour lui.

L’ami en question était arrivé en retard de Tullamarine la nuit précédente. Comme mon partenaire devait être au travail pendant la semaine, c’est à moi qu’il incombait de divertir notre invité jusqu’au week-end. Nous ne savions presque rien l’un de l’autre ; c’était la première fois que nous nous rencontrions.

“Et ne porte pas cette robe.” Mon partenaire avait dit. Il faisait référence à la robe rockabilly que j’avais récupérée en haut de ma pile de linge ce matin-là. “C’est BEAUCOUP trop stéréotypé.”

Dieu me préserve de faire mon coming out en tant que prostituée tout en portant du léopard.

L’expression “coming out” peut signifier beaucoup de choses, de nos jours. Cela peut signifier déclarer son manque d’hétérosexualité (je l’ai fait) ou son penchant pour le cuir et les liens aux poignets (oui, j’ai aussi eu cette conversation). Pour les travailleurs du sexe, la discussion sur le ” coming out ” est délicate… c’est une discussion que nous choisissons souvent d’éviter complètement. Le travail du sexe est l’une de ces professions auxquelles sont associées de nombreuses idées fausses. Les films, la télévision et les journaux nous disent tous que le travail du sexe est “douteux”. Même à notre époque moderne, l’idée qu’une femme puisse avoir des relations sexuelles avec un grand nombre de personnes rend les gens ordinaires méfiants. Cela signifie que lorsque je fais mon coming out, je suis généralement confrontée à toutes sortes de réactions inappropriées, allant de l’incompréhension totale au dégoût pur et simple. Cela ne vient pas seulement d’inconnus, mais aussi parfois de partenaires, d’amis et de membres de la famille. Parfois, il s’agit d’humiliation et de critiques directes, mais souvent, c’est plus subtil : évitement, questions étranges et commérages dans le dos.

Alors pourquoi est-ce que je fais mon “coming out” ? En tant que personne timide et introvertie, je n’aime pas les “petites conversations”. Je préfère passer à des sujets de conversation plus intéressants – des choses personnelles qui m’aident vraiment à connaître quelqu’un. C’est l’une des raisons pour lesquelles j’entretiens des relations aussi profondes et durables, tant avec mes amis qu’avec mes clients.

Une chose que mes amis et ma famille ne réalisent pas à propos de mon travail, c’est qu’il ne s’agit généralement pas de sexe. Je passe une grande partie de mon temps au travail à faire du travail émotionnel : aider quelqu’un à se sentir à l’aise avec lui-même et avec la situation. Lors d’une rencontre parfaite, mon client se sentira soutenu et accepté, aura confiance en lui pour partager ses désirs sexuels et établira avec moi une connexion qui rendra le sexe vraiment agréable. Sans ce travail émotionnel, nous ne serions que deux inconnus se tenant maladroitement dans une chambre d’hôtel. C’est pourquoi j’aime mon travail : j’aime vraiment guider les gens dans cette expérience, surtout s’ils sont timides ou nerveux.

Mais cet après-midi-là, je n’ai pas pu m’empêcher de ressentir un peu de ressentiment. Le type assis en face de moi n’était pas un client payant, et c’était à moi que revenait la tâche d’avoir cette conversation difficile. Je savais que cela allait arriver bientôt. Nous avions réussi à couvrir tous les sujets de conversation les plus évidents, et je sentais la prochaine question arriver avec l’inévitabilité de mon petit ami claquant la porte d’entrée…

“Qu’est-ce que tu fais dans la vie ?” Le meilleur ami de mon petit ami a finalement dit.

“Je suis une travailleuse du sexe.” J’ai répondu.

Sa réponse a été un regard vide et un long et douloureux silence. Alors que le silence s’étirait encore plus loin que je ne l’aurais cru possible, je pouvais presque entendre les engrenages paniqués de son cerveau tourner sous son expression faciale vide. Quelque chose comme : “Merde, elle a dit qu’elle était une travailleuse du sexe ! C’est quoi ce bordel ? Elle voulait dire pute ? … Pauvre type, fais comme si ce n’était pas grave. Est-ce que je fais une expression bizarre avec mon visage ? Est-ce qu’elle a baisé, genre, un millier de mecs ? C’est horrible ? Elle souriait il y a une seconde mais elle ne sourit plus, ça veut dire que c’est mauvais ? Ou c’est juste parce que j’ai l’air stupide ? Comment je peux sortir d’ici ?”

Mentionner le travail du sexe peut tuer une conversation amicale. Certaines personnes sont tellement étouffées par la gêne occasionnée que leur esprit s’arrête de fonctionner et que rien d’intéressant ne sort de leur bouche.

Il n’y a qu’une seule façon d’arrêter le “gel du cerveau”, c’est d’être honnête et de nommer ses émotions. Je sais, je sais, nous voulons tous avoir l’air d’être du monde et que rien ne peut nous choquer. C’est pourquoi certains de mes amis en font trop : “Oh, je connais des tonnes d’escortes.” En disant cela, elles pensent me démontrer qu’elles sont parfaitement à l’aise. Sauf que, bien sûr, c’est mon travail de discerner les émotions des gens, et je peux clairement voir qu’ils sont encore dans un état de panique. J’ai envie de les secouer et de leur crier : “Sois honnête ! Je ne vais pas penser que vous êtes une mauvaise personne juste parce que vous ne connaissez pas grand-chose au travail du sexe !”

Ce qui nous ramène à ce pub, un jeudi après-midi. Mon nouvel ami était assis en face de moi, la bouche légèrement ouverte, comme un poisson. A mon crédit, je ne l’ai pas secoué. Je suis resté assis et j’ai laissé le silence s’étirer jusqu’à ce qu’il devienne flagrant. Finalement, j’ai pris les choses en main. (C’est mon domaine d’expertise après tout – faire le travail émotionnel quand quelqu’un d’autre s’est enlisé).

“Ecoute, je sais que c’est gênant.” J’ai dit. “Personne n’aime entendre parler de la vie sexuelle de quelqu’un d’autre, surtout si c’est la vie sexuelle de la petite amie de ton meilleur pote. Mais le fait est que c’est juste un travail. Ce n’est ni aussi excitant, ni aussi louche, que vous pourriez l’imaginer. Je n’attends pas de toi que tu sois totalement cool. Si vous ne savez pas quoi dire, ce n’est pas grave. Et si vous voulez poser des questions, je serai heureux d’y répondre.”

“Même si ce sont des questions idiotes ?” Il m’a regardé, enfin. Son expression était profondément troublée.

“Bien sûr”, ai-je dit. “Je ne m’attends pas à ce que tu saches si quelque chose est une question idiote. Alors demande juste et je te promets que je ne me mettrai pas en colère contre toi.”

Il m’a souri, soulagé, et a posé son verre sur la table. J’ai souri en retour. D’une certaine manière, à ce moment-là, j’ai su que tout allait bien se passer.

Puis il a pris une profonde inspiration et a ouvert sa bouche.

“Tu as un mac ?” a-t-il dit.