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Evasion – Cuba – La Habana

Cuba, de par sa personnalité et son style uniques au monde, ouvre la perspective d’un voyage fascinant. Salsa cubaine entre plages immaculées, chaînes de montagnes vêtues de forêts tropicales, villes hispano-coloniales surgies du passé, cigares, rhum et Révolution!

Plus grande île des Caraïbes, devant la Jamaïque et Saint-Domingue, la República de Cuba n’est pas seulement une île mais… des îles. En plus de l’île principale, la Isla de la Juventud, de multiples «cayos», ilots sablonneux, font le bonheur des amoureux d’eau turquoise et de sable fin. Si Cuba reste une destination à taille humaine, où l’on goûte la chaleur et la gentillesse des cubains, les temps changent vite… ses 11,48 millions d’habitants, bien qu’encore démunis, bénéficient du dégel des relations avec les Etats-Unis et de la levée partielle de l’embargo, moteur d’un boom touristique. Alors, si vous voulez connaître la Cuba révolutionnaire, ses deux monnaies (le «peso cubain» (CUP), moneda nacional, et le «peso convertible» (CUC), celle des étrangers et des marchés noirs), ses voitures mythiques de l’Amérique des années 50, son architecture hispano-coloniale et ses femmes en robes blanches, assises au coin d’une rue, cigare à la main, le regard lourd de 50 ans de Révolution, il est temps de faire vos valises, Cuba vous attend!

La Havane
La Habana, capitale cubaine métisse du Nouveau Monde, est un régal d’architecture coloniale espagnole décadente dont les couleurs irrésistibles de la vieille ville contrastent avec la grandeur déchue des quartiers révolutionnaires. Pour découvrir la ville, longez El Malecón, célèbre promenade au bord de l’Océan, puis engouffrez-vous dans La Habana Vieja, la vieille Havane et son système de fortifications, tous deux inscrits au patrimoine mondial de l’humanité par l’Unesco. Mélange de monuments baroques et néoclassiques, La Habana Vieja s’explore et se guigne d’arcades en balcons, de grilles en fer forgé en cours intérieures. Le fort El Morro et, sur la rive opposée, la forteresse San Salvador de la Punta, tous deux construits dans les années 1600, défendent l’entrée de la baie par une énorme chaîne tendue, la nuit, en travers du chenal pour couler pirates et navires ennemis. En remontant le Paseo de Martí, splendide avenue bordée de demeures pastel, de bancs et de lampadaires art déco, point de rencontre des cubains, faites un crochet par le Paseo Colon pour visiter le Musée de la Révolution dans l’ancien palais du dictateur Fulgencio Batista, avant de rejoindre El Capitolio. Siège de l’Académie des sciences achevé en 1929, il doit son nom à sa ressemblance avec le Capitole américain. Sur la place, ne manquez pas le Musée des Beaux-Arts, le Grand Théâtre de La Havane restauré en 1908 dans un style néobaroque pour abriter le Ballet nacional de Cuba, et la fabrique de cigares Partagas. A l’est, empruntez le Paseo Teniente Rey pour rejoindre la Plaza Vieja bordée de riches palais coloniaux, élégant mélange de styles néo-classique, baroque et art nouveau, avant de pousser jusqu’au Musée du Rhum Havana Club. Empruntez ensuite le Paseo Oficios pour rejoindre la Basilique San Francisco de Asis et continuez sur le Paseo Obispo vers le palacio de los Capitanes Generales, résidence des gouverneurs de Cuba transformée en musée. Rejoignez la plaza de Armas, la plus ancienne place de la ville, et le castillo de la Real Fuerza, Château de l’armée royale, première grande fortification bâtie en 1558 sur les ruines d’une ancienne forteresse détruite par le corsaire Jacques de Sores. Un peu plus loin, la Catedral de la Virgen Maria de la Concepcion Inmaculada sur la Plaza de la Catedral a été édifiée en 1748 sur ordre de Jose Felipe de Trespalacios, évêque de Salamanque, dans un élégant style baroque. La légende veut que les cendres de Christophe Colomb aient reposé dans la nef jusqu’en 1898 avant d’être rapatriées à Séville. Pour finir la journée, faites un tour dans les bazars en plein air avant de déguster un cocktail à La Floridita ou à La Bodeguita del Medio, bars fréquentés par l’écrivain américain Ernest Hemingway entre 1928 et 1960.
Enfin, passez la soirée à la Fabrica de Arte Cubano, «must du cubano-alternatif», qui expose les œuvres d’artistes cubains contemporains, organise des concerts live de stars locales et propose une jolie terrasse et plusieurs bars installés de-ci de-là.

Cuba incontournable
Baracoa, petite cité fondée en 1511 près de la pointe est de l’île, au cœur de la nature somptueuse du parc national Alejandro de Humboldt (patrimoine mondial de l’Unesco). Au centre-ville, maisons de bois et demeures coloniales se dorent au soleil dans une ambiance animée. Randonnées dans le parc national et plages sauvages de sable noir sont un must.
Camagüey, au centre est de l’île, «la ville des églises» possède un cœur colonial animé (patrimoine mondial de l’Unesco) et de jolies ruelles où flâner. Les tinajones, jattes de terre cuite de 2 m de haut et 4 m de circonférence sont la spécialité locale. L’immense marché est le plus intéressant de Cuba pour ses centaines de paysans venus vendre viande, légumes et fruits.
Cayo Levisa, à l’ouest de La Havane, est une île de sable blanc et de mangrove entourée d’une mer turquoise. On la rejoint en bateau depuis Palma Rubia. L’île ne possède qu’une plage, long ruban de sable duquel on part en PMT (palmes, masque, tuba) observer les poissons sur la barrière de corail. Vous pourrez louer sur place masques, pédalos, canoës ou catamarans.
Cienfuegos, entre Playa Girón et Trinidad, est une citée coloniale bien vivante nichée au creux d’une lagune. A voir: El Parque José Martí, le théâtre Tomás Terry, le palacio Ferrer, le palacio del Valle ou la cathédrale néoclassique de la Purísima Concepción. Le centre historique urbain est inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco.
Santa Clara, cité jeune et dynamique du centre de l’île, ravira les admirateurs d’Ernesto «Che» Guevara avec la plaza de la Revolución et le mémorial du Che, le monument du Train blindé, haut lieu de la Révolution où il fit vaciller l’armée régulière en s’emparant d’un train rempli de munitions.
Santiago de Cuba, la deuxième ville du pays, est le «berceau de la Révolution». Le quartier historique reflète son métissage colonial: Espagnols, Caraïbes, Indiens, Africains, Français, Asiatiques… A voir: la cathédrale et sa terrasse surélevée, le Parque Céspedes pour ses vieux monuments et le château de San Pedro de la Roca, patrimoine mondial de l’Unesco.
Trinidad, sur la côte sud, se visite pour ses ruelles, ses maisons pastel, ses rues pavées et ses vieux palais. Ne pas manquer la plaza Mayor, le museo Romántico et le palacio Cantero, splendide maison coloniale dallée de marbre de Carrare et dotée d’un beau patio en brique. La ville et la vallée de los Ingenios sont inscrites au patrimoine mondial de l’Unesco.

Patrimoine mondial de l’Unesco
Le parc national Desembarco del Granma, la vallée de Viñales, le paysage archéologique des premières plantations de café du sud-est de Cuba. La sierra del Rosario, à l’ouest, est une «Réserve mondiale de la biosphère » et le paradis des oiseaux. En 2003, le groupe musical et de danse Tumba Francesa de Santiago a été inscrit par l’Unesco au patrimoine culturel immatériel de l’humanité.

Bon à savoir
La Havane, comme presque tout Cuba, bénéficie d’un climat tropical. Les températures moyennes vont de 22 °C en janvier et février jusqu’à 28 °C en août. Les précipitations sont les plus intenses en juin et en octobre, et les plus faibles de décembre à avril.
Vols directs pour La Havane dès CHF 600.- au départ de Genève et dès CHF 650.- au départ de Zurich.
Hôtels La Havane, quartier Old Havana, en petit déjeuner 5* dès CHF 266.- la nuit, 4* dès CHF 180.- la nuit et 3* dès CHF 103.- la nuit.
Location de voiture avec chauffeur dès CHF 1 312.66 pour 8 jours / 3 personnes ou dès CHF 479.- pour une voiture de tourisme 4 places type Peugeot 301.
Circuit Cuba dès CHF 2 950.- 11 jours/10 nuits vols, hôtel et location de voiture inclus.

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