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Lentilles de couleur: soyez vigilantes!

Elles sont jolies, fun et peuvent vous changer un regard. Les lentilles cosmétiques de couleur connaissent un succès grandissant et les jeunes (et moins jeunes) filles en raffolent. Mais deux dangers guettent: les produits de contrefaçon et les risques infectieux, qui peuvent transformer ce sympathique accessoire de mode en véritable objet de cauchemar.

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Une belle peau noire et de magnifiques yeux verts à faire pâmer tous les mâles alentour. Tout le monde hélas n’est pas Noémie Lenoir, la superbe mannequin et actrice française! Et pourtant depuis quelques années, le contraste de son incroyable regard est désormais accessible à toutes: les lentilles de contact non correctrices, qui permettent de modifier la couleur des yeux, ont déboulé sur le marché, et à des prix défiant toute concurrence. Libre à chacune désormais d’arborer un regard bleu, noir, noisette, vert, ou même dans des teintes moins conventionnelles, telles que le rouge, le rose, le turquoise, tellement prisées lors de fêtes comme Halloween. En Suisse, il s’en vend ainsi plusieurs millions par an.
Seulement voilà: pour sympathiques et ludiques qu’elles soient, ces lentilles ne sont pas dénuées de tout danger. En témoigne ainsi Carla, une jeune femme âgée de vingt-sept ans, rencontrée chez un opticien à Lausanne. «Je porte des lentilles correctrices depuis de nombreuses années sans aucun problème, témoigne-t-elle. Je suis donc habituée à leurs règles d’hygiène et d’utilisation. Mais une fois, pour le fun, j’ai essayé des lentilles de couleur et je m’en suis mordu les doigts: au bout de trois heures d’utilisation, j’ai ressenti une énorme sensation d’inconfort et j’ai ensuite commencé à voir flou.»

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Attention à l’hygiène
Consulté en urgence, un médecin ophtalmologue pose aussitôt un diagnostic sans appel: inflammation de la cornée, «kérato-conjonctivite» en langage scientifique. «Le port de lentilles cosmétiques présente le même type de risques que ceux que l’on rencontre pour les lentilles de correction, explique un ophtalmologue vaudois. Il ne faut pas oublier qu’il s’agit de mettre un corps étranger au contact de l’œil et ceci n’est pas un acte anodin. Le principal risque est infectieux, lié à un manque d’hygiène et se traduit par la survenue d’inflammations, d’infections, voire d’abcès qui peuvent parfois même conduire à la perte d’un œil. C’est beaucoup, lorsque l’on considère qu’au départ il s’agit d’un accessoire cosmétique et festif, dont l’utilisation n’est à franchement parler pas vraiment indispensable. Et je ne vous parle pas des autres types de risques, comme les allergies, en raison des colorants qui peuvent être utilisés lorsque ces lentilles ne sont pas aux normes.»

A l’inverse des lentilles correctrices, les lentilles cosmétiques sont disponibles sans ordonnance et ne nécessitent aucun examen médical préalable. Tout un chacun peut donc en faire l’acquisition, sans même avoir à vérifier si, dans son cas personnel, l’usage pourrait se révéler préjudiciable. «Dans un certain nombre de cas, qu’il s’agisse de maladies oculaires ou de maladies générales, le port de lentilles, correctrices ou pas, est déconseillé, voire carrément interdit, ajoute notre ophtalmologue. Les porter malgré tout expose à de graves conséquences sur sa fonction visuelle, c’est pour cette raison que je recommande un examen préalable systématique qui permet en outre de choisir la lentille la plus adaptée à la forme de l’œil du patient. Il serait dommage qu’un accessoire destiné à faire joli se transforme en catastrophe!»

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Produits certifiés conformes
En Suisse, l’Office fédéral de la Santé publique (OFSP) a émis une claire recommandation aux usagers de lentilles de fantaisie. «Les lentilles de contact cosmétiques afocales devraient être, elles aussi, contrôlées par un professionnel (opticien ou ophtalmologue, par exemple), qui vérifie l’adaptation de lentilles et la tolérance, conseille l’Office. Cet examen permet de garantir que les lentilles choisies sont les plus adaptées à une personne et de déterminer la durée journalière maximale d’utilisation.»
Mieux encore, et afin de contrôler un marché de la contrefaçon florissant, une ordonnance du Département fédéral de l’Intérieur «sur les objets destinés à entrer en contact avec les muqueuses, la peau ou le système capillaire» définit et encadre les conditions de commercialisation des lentilles cosmétiques, les fabricants devant prouver la conformité du produit à l’OFSP au moyen d’un certificat qui reprend les normes adoptées par l’Union Européenne.
«C’est le grand problème auquel nous sommes confrontés depuis quelques années, soupire un opticien genevois. En dépit des contrôles, beaucoup de contrefaçons circulent désormais, avec des produits de qualité plus que discutable. Elles peuvent même se révéler dangereuses pour les patients, et ce alors même qu’elles imitent parfaitement les emballages de produits qui sont, eux, parfaitement conformes. Il faut vraiment être vigilant et ne pas acheter n’importe quoi, surtout lorsqu’on est en vacances à l’étranger et que l’on peut acquérir des lentilles de fantaisie pour moins d’un franc!»

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Lentilles de couleurs, les règles à suivre
1 – Avant tout achat, effectuer une visite préalable de contrôle chez l’opticien ou le médecin.

2 – Acheter des produits conformes chez un opticien reconnu.
3 – Respecter les indispensables règles d’hygiène: se laver les mains et bien nettoyer les lentilles avant de les poser, utiliser un produit d’entretien conforme.
4 – Eviter les lentilles dans la cabine d’un avion où l’air est particulièrement sec.
5 – Eviter de conduire un véhicule, les lentilles cosmétiques de couleur peuvent limiter l’acuité visuelle.
6 – Ne pas porter les lentilles plus de six heures d’affilée et ne jamais les garder pour dormir. L’idéal serait de ne les utiliser que dans un cadre festif et épisodique.
7 – Consulter un médecin au moindre signe d’alerte: rougeur, inconfort, larmoiement, douleur, vision floue…

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